AVANCE E INNOVACIÓN

Investigadores alemanes buscan crear huesos con impresoras 3D

Las prótesis ahora podrán ser más personalizadas y de mejor adaptación para los pacientes que las requieran, debido a la flexibilidad que este tipo de fabricación mediante la impresión permite.
jueves, 9 de abril de 2015 · 19:48
Desde hace tiempo científicos de todo el mundo utilizan la tecnología para imprimir sustitutos óseos, pero los investigadores de la Universidad de Friburgo en Alemania, fueron un paso más allá: quieren lograr extraer de la impresora 3D huesos con sus propios vasos sanguíneos.
 
Con este método, los implantes se asimilarían mejor con los tejidos naturales que se encuentran a su alrededor. "Esta técnica supondría una mejora decisiva, ya que lograríamos ganar tiempo", explica a Deutsche Welle Günter Finkenzeller, director del Departamento de Investigación de ingeniería de tejidos y Cirugía plástica de la Clínica Universitaria de Friburgo.
 
"En este caso, solo sería necesario unir los vasos sanguíneos del propio paciente con los de la impresión en el espacio existente entre el implante y los tejidos adyacentes. El implante quedaría irrigado con sangre relativamente rápido. Con otros métodos documentados en la literatura médica, hay que dejar que los vasos sanguíneos emerjan del implante a partir del tejido adyacente, un proceso que puede durar hasta dos semanas, demasiado tarde para muchos tejidos artificiales".
 
Va a pasar todavía algún tiempo hasta que Finkenzeller, Peter Koltay, codirector del proyecto, y sus colegas puedan realmente imprimir huesos con vasos sanguíneos. De momento, acaban de recibir una dotación de 460.000 euros de la Sociedad Alemana de Investigación, que va a servir para financiar su trabajo durante tres años.
 
El primer paso va a ser desarrollar una impresora adecuada. Uno de los problemas a los que se enfrentarán los investigadores será el hecho de que las impresoras 3D solo admiten materiales sintéticos.
 
Funcionales y resistentes, pero el cuerpo humano no los tolera especialmente bien. "Queremos una impresora 3D que permita imprimir determinados fluidos -los llamados hidrogeles- provistos de células humanas", dice Finkenzeller.
 
"Queremos imprimir osteoblastos, es decir, células generadoras de tejido óseo. También planeamos imprimir células endoteliales, o sea, las que recubren por dentro los vasos sanguíneos", continúa el investigador. Para que todo el proceso funcione, los hidrogeles deben portar, si es posible, células del propio paciente.
 
Finkenzeller explica que en el futuro podrían usarse células madre, que se encuentran en todo el cuerpo y que podrían cultivarse en el tejido graso. Los investigadores transformarían después estas células madre en células óseas, que incorporarían a los hidrogeles para imprimir.
Más de

Comentarios

Otras Noticias