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LUN 11.12.2017 | 21:59 Hs.

SUCEDIÓ EN SUDÁFRICA

Se cumplieron 50 años desde el primer trasplante de corazón en el mundo

En 1967 el doctor Christiaan Barnard realizó en Sudáfrica la primer operación que sería la precursora en el mundo.

En el año 1967 en el Hospital Groote Schuur (Sudáfrica)  el doctor Christiaan Barnard se esforzaba en manipular el bisturí con cautela para ejecutar exitosamente el primer intento de trasplante de corazón.

50 años después, esa noche es recordada por la comunidad médica como El Milagro de Ciudad del Cabo, el día en que se realizó exitosamente el primer trasplante de corazón en el mundo.

Louis Waschkansky, un lituano de 53 años diagnosticado con una insuficiencia cardíaca terminal y varios infartos en su expediente, pasó nueve horas en el quirófano. Durante ese lapso, Barnard extrajo el corazón dañado del paciente y en su lugar puso el de Denise Darvall, una joven de 25 años, que horas antes había muerto atropellada en un accidente de tránsito.

A pesar del éxito de la operación, el paciente murió 18 días después del trasplante debido a una neumonía, pese a que su corazón funcionó perfectamente hasta sus últimos días, marcando un hito en la historia de la medicina.

“Tuvo un impacto muy grande, el mundo entero quedó enmudecido. Había una serie de asuntos éticos y médicos no resueltos que producían un rechazo hacia los trasplantes de órganos, sin embargo, este acontecimiento sirvió como impulso para generar un boom de trasplantes de corazón en todo el mundo”, dice Ricardo Zalaquett, cirujano cardíaco de la Sociedad Chilena de Cardiología.

Dado el éxito de su primer trasplante de corazón, Christiaan Barnard siguió realizando cirugías de este tipo, hasta que una artritis que afectó severamente sus manos lo obligó a retirarse en 1983, año en el que ya había realizado alrededor de 140 trasplantes cardíacos.

Treinta años después de la operación que hizo que su nombre diera la vuelta al mundo, Barnard falleció durante unas vacaciones en Chipre. Irónicamente, el cirujano de “las manos de oro”, como solía llamarlo la prensa de la época, murió de un ataque al corazón, a sus 78 años.

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