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Los distintos estilo de memoria que existen

Un estudio comprobó por primera vez en imágenes de resonancia magnética que existen distintos estilos de memoria.
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martes, 12 de enero de 2016 · 10:19
Hay quienes recuerdan cada detalle ( memoria episódica) y quienes recuerdan los hechos en general (memoria semántica).
 
Una investigación del Instituto de Investigación Rotman en el Centro de Ciencias de la Salud de Baycrest, afiliado a la Universidad de Toronto, probó por primera que no se trata de una memoria mejor o peor, sino que estos dos tipos de memoria se asocian a distintos patrones de conexión cerebrales y pueden ser heredados.

La novedad principal del estudio, "Intrinsic medial temporal lobe connectivity relates to individual differences in episodic autobiographical remembering” ("La conectividad propia del lóbulo temporal medio se vincula con las diferencias individuales en la memoria episódica autobiográfica”), publicado en la revista científica Cortex, consiste en que termina con décadas de un enfoque dominante en la investigación sobre memoria y cerebro. "Hasta hace poco”, explicó a Infobae la doctora Signy Sheldon, profesora del Departamento de Psicología en la Universidad de McGill, Canadá, "típicamente mirábamos de qué modo el cerebro sostenía la memoria y se daba por sentado que para todo el mundo era igual”.
 
Tras este estudio se sabe que la memoria tiene rasgos diferentes y que se observan en diferentes acciones del cerebro: "Hay demasiada variación entre los individuos y obtuvimos una imagen clara de cómo el cerebro sostiene esos diferentes procesos de la memoria”.

La motivación para el estudio surgió de investigaciones anteriores sobre formas más extremas de memoria. Esos estudios probaban que algunas personas tienen una memoria autobiográfica muy superior: "Se trata de gente que puede recordar en detalle lo que les sucedió en una fecha determinada diez años atrás; por lo general, con la capacidad de recordar imágenes visuales muy ricas asociados a esos hechos”, describió la coautora del trabajo.
 
"Quisimos ver si esas variantes en las formas de memoria se reproducían en un grupo de población normal. La hipótesis que teníamos era que la gente que tenía la posibilidad de recordar detalles ricos probablemente usaría estructuras del cerebro que sabemos que sostienen la capacidad de procesar la información basada en la percepción de los sentidos”.


Distintas actividades neuronales

Para el experimento 66 adultos jóvenes (con un promedio de edad de 24 años) completaron un cuestionario en línea sobre cómo recordaban los acontecimientos y los hechos. Sus respuestas los ubicaron en un rango entre los que tenían una memoria autobiográfica muy superior y una memoria autobiográfica muy deficiente. Entonces se los sometió a una resonancia magnética funcional para observar el modo en el cual la actividad del recuerdo trazaba un patrón de conectividad en el cerebro.

"Cuando hablamos sobre memoria de largo plazo existe esta distinción entre información episódica versus información semántica" dijo la psicóloga Sheldon.
 
"Cuando uno recuerda, por ejemplo, qué comió una noche puede recordar detalles episódicos de la cena al evocar datos específicos como la hora y el lugar. Pero también se pueden recordar más detalles semánticos, datos generales asociados a ese hecho pasado, como que uno fue a un restaurante de pescados y mariscos, o que esa cena tuvo lugar mientras uno estaba de vacaciones en el verano. Sobre la base de la literatura académica que señala que la gente tiene una tendencia a recordar la información de una forma o de la otra, quisimos ver si la tendencia o las características del estilo de memoria que alguien tiene se representaba en la estructura cerebral subyacente".

Los investigadores encontraron que así era. Se concentraron en las conexiones entre los lóbulos temporales medios del cerebro —conocidos por cumplir una función fundamental en el acto del recuerdo— y otras áreas.
 
Hallaron que los que tenían una memoria autobiográfica rica en detalles mostraban una conectividad mayor del lóbulo temporal medio con las regiones de la zona posterior del cerebro, vinculadas a los procesos visuales; en cambio, aquellos que recordaban en general, más conceptos que imágenes, tenían una conectividad mayor del lóbulo temporal medio con las áreas frontales del cerebro, que participan en la organización del razonamiento.

—Esta diferencia entre memoria episódica y semántica, ¿es algo excluyente, de modo tal que si alguien posee uno de esos rasgos no tendrá el otro?

"Es demasiado temprano para establecerlo, pero no creo que sea el caso. No hay una distinción excluyente. Alguien puede tener una buena memoria episódica y una buena memoria semántica también. No sabemos todavía si la gente nace con una predisposición o si es algo que se puede entrenar. Pero sí hemos visto que la gente puede recordar la información de maneras diferentes, según sus formas de recuperarla. Si se pone a alguien con un estilo de memoria episódica a recuperar información, probablemente utilizarán esa estrategia para recordar", comentó la profesional.
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